Nel regno di Hyblon - La Valle dell'Anapo e la necropoli di Pantalica - Stelle degli Iblei

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Nel regno di Hyblon - La Valle dell'Anapo e la necropoli di Pantalica

Prima pubblicazione Febbraio 2013 - Aggiornamento Aprile 2018 - © Felice Placenti
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Anapo
La parte sud-orientale della Sicilia è occupata dalla formazione orografica dei Monti Iblei, la cui vetta più alta è il vulcanico Monte Lauro (986 m s.l.m.).
La caratteristica principale del tavolato calcareo Ibleo è rappresentata da un intreccio di valli fluviali che le acque hanno scavato nella roccia. Localmente questi canyon sono detti "cave".

Ci sono cave avvolte da un'aura di mistero, la cui frequentazione da parte dell'uomo si perde nella notte dei tempi e si confonde col mito. La più interessante da questo punto di vista è la Valle dell'Anapo. Già il fiume che l'ha scavata, l'Anapo, è esso stesso realtà e mito: Anapo è il "fiume invisibile". G.A. Borgese ha scritto che sulle sue rive le favole scendono agli uomini!

L'Anapo sfocia nel Porto Grande di Siracusa e condivide la foce con il piccolo Fiume Ciane. Un mito che si unisce ad un altro: il fiume invisibile che si incontra con la ninfa Ciane. Ma la Sicilia è tutta terra del mito!

Ho frequentato i Monti Iblei sin da piccolo con i miei familiari: nei tragitti in auto il viso incollato al finestrino, a catturare con gli occhi, la mente e il cuore paesaggi incantati e nature selvagge.

Da più di vent'anni giro in lungo e in largo questa zona della Sicilia. Ho iniziato con una fedele compagna di mille avventure: una reflex Canon AT-1, interamente manuale, con quattro obiettivi, treppiede, filtri e qualche pellicola. Con questa attrezzatura al seguito ho visitato luoghi meravigliosi, ricchi di fascino, portando a casa indelebili ricordi e sensazioni indescrivibili.

La Valle dell'Anapo l'ho visitata tante volte, richiamato spesso dai suoi misteri. Misteri che si raggrumano in una sola parola, anch'essa misteriosa: Pantalica.


Pantalica
Ma che cos'è Pantalica?
Pantalica è un luogo senza tempo. Pantalica è e non è al tempo stesso. Pantalica la puoi vedere ma non te la puoi spiegare e se ci provi sfidi l'ignoto che affonda le sue radici in un'epoca ancestrale, di cui non tutto ci è dato di sapere!

Mi sono spesso affacciato dall'alto delle sue rocce a contemplare in rispettoso silenzio e ad ascoltare.

Lungo la Valle si incontra una zona, abbastanza vasta, in cui le pareti rocciose lasciano letteralmente sbigottiti (è una sensazione a cui non mi sono ancora abituato): appaiono traforate da centinaia, migliaia, di grotte artificiali. Sono talmente numerose che si ha l'impressione di guardare un alveare di pietra. Le aperture hanno forme regolari, quadrangolari, e non danno accesso a grotte ma a sepolcri. Sono più di cinquemila tombe!



Pantalica
Così Pantalica è un immenso cimitero (dicono che sia la necropoli rupestre più grande d'Europa); un cimitero che sembra un gigantesco alveare di pietra. Il popolo che abitò e realizzò Pantalica è chiamato "Popolo delle Api" e ancora oggi in quelle zone si produce un miele che non ha rivali in tutto il mondo. Ma quel popolo non esiste più. I Siculi, e forse ancor prima i Sicani, sono stati ingoiati dal tempo. Oggi rimangono migliaia di loculi scavati con arnesi di pietra anche su pareti a strapiombo sul fiume. E ti chiedi: ma come avranno fatto?

Agli inizi del '900 venne costruita la ferrovia Siracusa-Vizzini-Ragusa, a scartamento ridotto. La ferrovia si addentrava nella Valle e la percorreva interamente, in lieve pendenza, sempre alcuni metri più alta del fiume. Oggi rimangono solo un lungo e ardimentoso tracciato bianco, le stazioni e le fermate (anche dentro la Valle). Pare che l'ultimo viaggio sia stato fatto nell'estate del 1956.




Valle dell'Anapo
Vista dall'alto la Valle è davvero maestosa. Dalla lussureggiante vegetazione che ricopre il fondo, qua e là appare il Fiume Anapo e, anche quando sei trecento metri più in alto, riesci a sentirne la voce. E' possibile vedere la striscia bianca del tracciato percorrere la parte bassa della valle. Il treno attraversava quel mondo misterioso.


Nel 1997 è stata istituita la "Riserva Naturale Orientata di Pantalica, Valle dell'Anapo e Torrente Cava Grande". Il Torrente Cava Grande (o anche Calcinara) è un affluente di sinistra dell'Anapo. Pantalica si trova sulle rocce racchiuse dalla confluenza.
La Riserva ha diversi ingressi, due dei quali lungo il fiume, e tra i due cancelli, sorvegliati dal personale della Forestale, si snodano circa una dozzina di chilometri di sterrato (l'ex tracciato ferroviario). La parte più suggestiva è compresa tra il cancello di valle e Pantalica. Questa è anche la zona più frequentata dai visitatori, ma per raggiungere Pantalica e consigliabile andarci da sopra, direttamente dall'altipiano racchiuso tra il Calcinara e l'Anapo.

Valle dell'Anapo

Per un inquadramento generale dei Monti Iblei puoi seguire questo link.

Valle dell'AnapoDa qualche anno studio i paesaggi iblei e ho bisogno di ripercorrere strade, sentieri e luoghi sperduti. Ormai i compagni di avventura sono cambiati, come è giusto che fosse: una reflex Canon EOS 5D Mark II, equipaggiata con due obiettivi, e l'inseparabile registratore sonoro tascabile, utile per prendere appunti.

Nell'autunno del 2012 decisi di ritornare nella Valle. Il motivo? Semplice: la conoscevo abbastanza, ma non mi ero mai addentrato nelle zone più centrali, remote, solitarie e desolate, ed era un viaggio di 20 km, tra andata e ritorno lungo comodi sterrati e impervi sentieri, da fare in solitaria!

Come fotografo sento spesso la necessità di andare solo. Per me la fotografia è un intreccio di emozioni, sensazioni, luci e immagini da sublimare su un fotogramma; inizia nel momento in cui cerchi dove piazzare il treppiede e finisce in quell'istante magico in cui premi il pulsante di scatto. A volte non puoi sublimare sul fotogramma le tue emozioni e le tue sensazioni se non sei in grado di raccoglierle; certi luoghi richiedono silenzio e concentrazione. La Valle dell'Anapo non è solo un luogo nello spazio e nel tempo ma anche nell'anima. Non solo, in quella natura spesso si fotografa in condizioni difficili, che richiedono anche 15-20 minuti di preparazione per una sola foto!

Valle dell'AnapoPer evitare la presenza di molti visitatori scelsi un giorno lavorativo in un periodo di clima fresco (sono libero professionista e, entro certi limiti, mi posso organizzare il lavoro). L'escursione iniziò alle nove del mattino, quando l'interno della valle era ancora in ombra e l'aria era umida e frizzante. Ero il primo visitatore della giornata.

In queste occasioni hai la possibilità di buttarti le quotidianità della vita alle spalle e vivere un'esperienza particolare, in cui impari ad ascoltare i pensieri che ti vengono dal cuore e a conoscerti meglio.

Ecco l'attrezzatura usata: Canon EOS 5D Mk II, Canon EF-L 24-105 mm F/4.0, Canon EF-L 200 mm f/2.8, treppiede e testa Manfrotto, batteria supplementare e accessori vari; lampada frontale a LED per i percorsi in galleria, abbigliamento adeguato, vivande, registratore tascabile, utile per prendere appunti, ma anche per registrare i suoni della natura.
Inoltre, per ogni evenienza: ulteriore torcia a LED, bussola, coltello, cartina IGM della zona (Tavoletta al 25000).

Da qualche anno porto con me sempre un robusto telo impermeabile, ricavato da una tenda da campo militare, che mi è utilissimo quando, per scattare, mi devo appoggiare o sdraiare a terra. Il suolo, infatti, può essere bagnato di rugiada, ricoperto di brina, cosparso di piante spinose o di... ortiche! All'occorrenza posso usarlo per riparare me e l'attrezzatura dalla pioggia.

Così seguii il comodo sterrato, tracciato della vecchia ferrovia, senza disdegnare continue e avventurose discese al fiume o arrampicate lungo sentieri rocciosi.

Valle dell'Anapo
Il tracciato si snoda tra la sponda di destra e quella di sinistra del fiume, attraversandolo qua e là su ponti.
Sono presenti anche innumerevoli gallerie. Al loro interno regnano ormai l'oscurità e il silenzio, non si sente più il treno e al posto del nero fumo si respira l'aria fredda e umida.

Quando ci si avvicina alla zona di Pantalica si incominciano a vedere le prime tombe, molte sospese nel nulla. L'attraversamento è molto particolare: ci si sente scrutati da centinaia di "occhi". E' un posto sacro: prima fu dimora dei morti, poi luogo di preghiera per monaci bizantini ed eremiti che trasformarono alcune tombe in chiese rupestri e romitori.

Una costante di tutto il viaggio è la voce dell'Anapo: leggera e tenue dove l'acqua forma laghetti cristallini, forte e ruggente dove scende con fragore. Ti fanno compagnia i richiami degli uccelli e una infinità di gorgoglii. Per il resto è silenzio d'oltretomba!

Torrente Calcinara
Non ho incontrato quasi nessuno; solo il personale della forestale, con cui ho potuto scambiare quattro amichevoli chiacchiere prima di addentrarmi in luoghi a me ancora sconosciuti.
La natura è meravigliosa. Nei percorsi tra le rocce ci si arrampica piano piano, salendo l'attrezzatura un po' alla volta, per raggiungere sporgenze panoramiche.

Dopo circa 10 km, 5 ore di cammino su sterrato e sentieri, 3 ponti, 8 gallerie (la più lunga è quasi 235 m), 2 sorgenti, 2 ex stazioni, diversi guadi e una infinità di laghetti e cascatelle, eccomi giunto nella zona più remota del mio "viaggio". Qui la Valle ha un altro carattere. Già prima di giungervi, le pareti rocciose mi hanno testimoniato la potenza delle forze che hanno plasmato questo angolo di Sicilia. Un segnale avverte: pericolo di crolli! Passo lo stesso, ma poi mi rendo conto che in effetti le pareti rocciose sono letteralmente staccate e incombono sulla strada senza cadere, come per un miracolo o un gioco di prestigio! Lentamente la montagna si sta sfaldando. Dall'altro lato grossi massi, grandi quanto una casa, raccontano quanto già successo.

Valle dell'AnapoAl termine del viaggio regna un senso di solitudine. Sono in fondo alla Valle e guardo in alto la linea dell'orizzonte: chissà quante volte mi sarò affacciato da lassù per vedere in basso!
In questo punto la Valle è più larga e il fiume rimane lontano dalla strada. La sua voce si sente appena, e sembra arrabbiato! In lontananza, da ovest, sento avvicinarsi un temporale. Vorrei scendere al fiume, ma la natura è molto più selvaggia. Provo e riprovo, ma senza riuscirci. Allora decido di prendere la via del ritorno. E' già pomeriggio e strada facendo mi fermo ai margini di un boschetto di pini, nei pressi del fiume, stendo il telo e mi sdraio: l'equipaggiamento è pesante!
Le condizioni di luce che prevedevo di incontrare nel pomeriggio, raggi obliqui lungo l'asse della Valle, non potranno verificarsi: il cielo è coperto e il temporale si approssima con fortissimi tuoni. Eppure le previsioni meteo davano bel tempo per tutto il giorno!

Nel tardo pomeriggio, sotto una lieve pioggerella, ho varcato il cancello di ingresso da cui ero entrato. Giusto il tempo di salutare il personale di guardia della Forestale, caricare l'attrezzatura sul fuoristrada e partire. Attraverso gli specchietti ho visto le nuvole basse e nere avvolgere la Valle e scatenare l'inferno. Eppure, nel calduccio della macchina, penso ai siculi che hanno vissuto in quella valle, che hanno scavato tutte quelle tombe deponendovi i loro defunti, loro che vivevano sugli altipiani e sfidavano la furia degli elementi, con case di cui oggi non rimane nulla. Non erano solo agricoltori, o cacciatori, per i loro defunti diventavano anche alpinisti e acrobati. E' già buio ma la mia mente rimane assorta nei pensieri: sento ancora la voce del fiume e immagino il vecchio treno a vapore percorrere quelle contrade solitarie.




Valle dell'AnapoLe fotografie che accompagnano questo articolo sono state scattate nel corso di quattro diverse escursioni iniziate nell'autunno del 2012.

In ogni escursione ho incontrato condizioni climatiche e di luce differenti. L'escursione più lunga (quella di cui si parla nel testo) è stata fatta il 23 Ottobre 2012 e ha richiesto una intera giornata di cammino, lungo sentieri con differenti livelli di difficoltà.

Ogni escursione è stata preceduta da un'adeguata preparazione a tavolino: una precisa pianificazione è fondamentale per la buona riuscita del progetto fotografico che si intende sviluppare. In particolare è necessario conoscere i tempi e gli azimut del sorgere e del tramontare del Sole, così da sapere quale sarà la direzione dei raggi solari all'alba e al tramonto e per poter essere sul posto giusto nel momento migliore per scattare.





Valle dell'Anapo



Altre foto nelle Gallerie fotografiche...








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